全身の病気で起こる目の症状

目以外の病気が原因で、目に症状が起こることがあります。 症状の程度は、目の乾きなどの不快感から、緊急の手術を要するものまでさまざまです。 例えば「アトピー性皮膚炎」に伴って、「白内障」や「網膜剥離」が起こりやすかったり、 「脳の病気」では、目の症状そのものよりも、脳の病気自体の治療が緊急に必要なことが多いです。 ここでは、代表的な病気とその症状を紹介します。
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■アトピー性皮膚炎と目の症状

「アレルギー性結膜炎」「白内障」「網膜剥離」が代表的

近年、アトピー性皮膚炎の患者さんに目の病気を合併するケースが多いことが指摘されています。 特によく見られるのが、次の3つです。

▼アレルギー性結膜炎
「アレルギー性結膜炎」は、アトピー性皮膚炎の患者さんの大半に見られます。 小さな子供から成人まで、ほとんどのケースで合併します。 アレルギー性結膜炎は、花粉やハウスダスト、ダニなどのアレルギーを起こす物質が、結膜(白目の表面と瞼の裏側を覆う膜) に接触することで発症します。結膜に炎症が起こり、目が充血してかゆくなり、目ヤニや涙を伴います 治療では、ステロイド薬の点眼薬などを一時的に使い、かゆみや炎症を抑えます。

▼白内障
「白内障」は水晶体が濁る病気で、濁りの進行とともに視力が低下します。 本来はお年寄りに多い病気ですが、慢性化したアトピー性皮膚炎を持つ、20歳前後の若い世代の人に、 白内障を合併する例が増えています。加齢による白内障に比べ、症状が速く進む傾向があります。 なぜ白内障を合併するかは、よくわかっていません。治療は、基本的に加齢による白内障と同じです。 なお、アトピー性皮膚炎で白内障を合併した人は、次の「網膜剥離」も併発するれが多いとされます。

▼網膜剥離
網膜剥離とは、網膜の一部が剥がれて、 視野が欠けたり、視力が低下する病気のことです。 近年、10〜30歳代のアトピー性皮膚炎の患者さんに、網膜剥離を合併する人が増えています。 いろいろな原因が指摘されていますが、特に関係深いのが、顔に対する慢性的な衝撃です。 顔にアトピー性皮膚炎があると、かゆみのために始終目をこすったり叩いたりします。 その衝撃によって網膜に穴が開き、そこから網膜が剥がれていくと考えられているのです。 治療は、一般的な網膜剥離の治療に準じて行われます。ただし、若い人の網膜剥離はゆっくり進行するために 発見が遅れることが多く、重症化しやすいので注意が必要です。

▼予防と対策
目の合併症を防ぐためにも、アトピー性皮膚炎を治療することが重要です。 首や顔に皮膚症状がある人は、まず顔の皮膚症状を改善することを意識してください。 眼科での定期検査も必要です。


■膠原病・自己免疫疾患と目の症状

「シェーグレン症候群」や「ベーチェット病」などで起こる

膠原病・自己免疫疾患の中には目の症状を伴うものがあります。

▼シェーグレン症候群
膠原病の一種で、涙腺や唾液腺に炎症が生じる病気です。涙の分泌量が減り、目の表面が乾燥する 「ドライアイ」が起こります。 一般的なドライアイに比べ、症状が強いのが特徴です。40〜50歳代の女性に多く見られます。

▼ベーチェット病、サルコイドーシス、原田病
この3つは、免疫機能の異常によって起こる病気で、目においては「ぶどう膜炎」を引き起こします。 ぶどう膜とは、脈絡膜、毛様体、虹彩の総称です。主な症状として、「目のかゆみや充血、目のかすみ、視力低下」 などが挙げられます。

■バセドウ病

「複視」が起きやすく「眼球突出」が見られることも

「バセドウ病」は、甲状腺ホルモンが過剰に分泌されることで、全身に様々な症状が現れる病気です。 目においては、筋肉が腫れて眼球運動が障害されるため、物が二重に見える「複視」が起きやすくなります。 時には、眼球が突出することもあります。複視は甲状腺機能が正常に戻ってから起こりやすいので、 バセドウ病の治療中から、目にも病気を気を配ることが大切です。